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SKT, ‘5GX MEC’ 플랫폼 공개…“초저지연 환경 구축”

전송구간 4단계→1단계 줄여…지연속도 최대 60%↓
퍼블릭 클라우드 연동도 ‘강점’…생태계 활성화 노력

(조세금융신문=김성욱 기자) SK텔레콤이 세계 최초로 가입자 최접점인 기지국 단에 모바일 엣지 컴퓨팅(MEC) 적용이 가능한 초엣지 기술 개발 등 ‘5GX MEC’ 플랫폼을 선보인다.

 

SK텔레콤은 13일 서울 중구 을지로 삼화빌딩에서 자체 개발한 초엣지 기술이 포함된 5G 핵심 솔루션 5GX MEC를 공개하고 이러한 구상을 드러냈다.

 

MEC는 쉽게 말해 데이터의 지연속도를 줄여주는 기술이다. 이용자와 가까운 곳에 소규모 데이터센터를 설치해 데이터 전송구간을 좁히는 방식이다. 5G의 초저지연 속성을 극대화하는 핵심기술로 자율주행, VR·AR 등에 필수적이다.

 

 

이 가운데 SK텔레콤은 초엣지 기술로 경쟁사들과의 MEC 차별화를 선언했다. 초엣지는 이용자에 가장 가까운 접점이라고 할 수 있는 기지국 단에 MEC를 적용한 것이다.

 

이에 따라 통상 4단계(스마트폰-기지국-교환국-인터넷망-데이터센터)의 데이터 전송 과정을 1단계(스마트폰-기지국)로 축소했다.

 

이강원 SK텔레콤 클라우드랩스장(상무)은 “최근 SK텔레콤이 내놓은 5GX 엣지 기술은 기존 4단계 과정을 2단계(단말-기지국-교환국)로 줄인 것이고 이번에 선보인 초엣지 기술은 여기서 한 단계 더 나아가 기지국에 바로 MEC를 적용한 것”이라고 설명했다.

 

이어 “해당 기술을 적용할 경우 고객은 기존 통신 대비 최대 60%까지 향상된 초저지연 효과를 체감할 수 있다”며 “초엣지 기술을 각종 5G 서비스 테스트베드가 위치한 분당 5G 클러스터에 연내 적용하는 것을 검토 중”이라고 밝혔다.

 

SK텔레콤은 초엣지 개발로 새로운 5G B2B 시장을 창출할 수 있을 것으로 기대하고 있다.

 

이강원 상무는 “온사이트 엣지 서비스를 통해 B2B 고객이 필요한 컴퓨팅 자원을 SK텔레콤의 MEC로 제공할 수 있다”며 “스마트팩토리, 스마트유통, 스마트헬스케어, 로봇 등 다양한 B2B 분야로 사업이 가능해진다”고 말했다.

 

예를 들어 초엣지 기술을 병원 현장에 적용하면 초저지연 특성이 필요한 원격 진료·수술 서비스를 원활하게 제공할 수 있다. 보안에 민감한 의료 데이터 역시 외부로 나갈 필요가 없으므로 안전해진다. 또 모든 데이터를 내부에서 처리하기 때문에 외부 인터넷 전용 회선 구축 비용도 절감할 수 있다는 설명이다.

 

이동기 SK텔레콤 MEC 개발 팀리더는 “초엣지 기술은 기본적으로 B2B가 가장 큰 목적”이라며 “병원이나 공장 등 기업고객은 이러한 비용 절감과 보안을 이유로 MEC 센터를 교환국이 아닌 기지국에 바로 설치하고 싶어하는 니즈가 많다”고 설명했다.

 

 

B2C 시장에서도 5GX MEC의 초저지연 효과를 기대할 수 있는 분야가 많다. SK텔레콤은 VR·AR, 스트리밍 게임, V2N(차량-네트워크 연결) 등 다양한 사업 시나리오를 계획 중이다. 대표적으로 추진하는 실시간 게임방송-플레이 공유 플랫폼 ‘워치앤플레이(Watch&Play)’ 역시 5GX MEC 기반이다.

 

이 상무는 “게임사의 게임엔진을 MEC 센터와 기지국 단에 배치함으로써 끊김 없는 서비스를 제공할 수 있다”며 “향후에는 모니터, 대형 스크린, TV 등 다양한 플랫폼을 5G와 연결해 폭넓게 게임을 즐길 수 있을 것”이라고 말했다.

 

이밖에도 SK텔레콤은 5GX MEC로 퍼블릭 클라우드와의 연동을 준비하고 있다. 최근 기술 개발을 마치고 글로벌 클라우드 기업과 서비스 제휴를 논의 중이라고 밝혔다.

 

이 상무는 “국내외 클라우드 업체에서도 기존에 없던 새로운 차원의 서비스를 창출할 수 있다는 점에서 SK텔레콤의 MEC 기술을 주목하고 있다”고 말했다.

 

그러면서 “SK텔레콤은 앞으로도 5G 시대를 선도하는 혁신 기술과 서비스를 선보임과 동시에 MEC 플랫폼 개방 등을 통해 5G 생태계 활성화에도 앞장설 것”이라고 강조했다.

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