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SKT “AI 연구개발, 수익성 보다 미래기술에 무게”

김윤 AI 리서치센터장 “세상 바꾸는 새로운 AI 개발할 것”

 

(조세금융신문=김성욱 기자) “인공지능(AI)은 인간을 대체하는 도구가 아니라 인간을 돕는 수단이다. 이를 통해 사회적 가치를 실현하는 역할도 할 것이다.”

 

김윤 SK텔레콤 AI 리서치센터장은 4일 오전 서울 중구 을지로 삼화타워에서 열린 기자간담회에서 이같이 말하며 “실생활에 도움이 되는 AI 기술을 선보이겠다”는 포부를 밝혔다. 

 

김 센터장은 “한국의 AI는 사회적 관심에 비해 기술이 기대에는 못 미치지만 뒤집어 보면 앞으로 개발할 훨씬 많다는 뜻”이라며 "삶의 질을 향상시키지 못하는 AI는 궁극적으로 도태될 것"이라고 전망했다.

 

김 센터장은 애플 음성인식 개발팀장과 AI 스피커 ‘시리(Siri)’ 개발 총괄을 역임한 AI 전문가다. 지난 2월 SK텔레콤 초대 AI 리서치센터장으로 부임했다.

 

지난해 12월 신설된 SK텔레콤의 AI 리서치센터는 AI 기술 연구개발(R&D)을 전담하는 조직이다. 리서치센터에서 특정 기술이 개발 및 검증되면 사업화 추진 조직으로 넘어가는 구조로 김 센터장은 사실상 SK텔레콤의 AI 기술 전반을 총괄하는 중책을 맡고 있다.

 

김 센터장은 “기본적으로 SK텔레콤이 가지고 있는 네트워크와 서비스, 데이터에 고유한 지능정보가치를 부여하는 것이 AI 리서치센터의 목표”라며 “기존의 AI 기능을 향상시키는 것보다는 세상을 바꾸는 새로운 AI를 개발하고 싶다”고 말했다.

 

이를 위해 김 센터장은 SK텔레콤의 기존 AI 조직인 ‘T-브레인’과의 협력을 강화하는 동시에 △AI 기술의 상용화를 검증하는 ‘테크 프로토타이핑’ △데이터의 지속 검증과 공급을 전담하는 ‘데이터 머신 인텔리전스’ 등을 신설할 예정이다.

 

그는 “SK텔레콤이 이미 보유한 AI 서비스 ‘누구’와 홈 AI 서비스 ‘B tv’의 완성도는 세계적인 기업 못지 않다”며 “SK텔레콤은 사용자 데이터가 방대하고 종류가 다양하며 퀄리티도 높기 때문에 이를 어떻게 분석해 활용하는지가 매우 중요하다”고 강조했다.

 

이에 SK텔레콤은 AI의 개념을 △사람과 기계의 동시 진화를 추진하는 ‘인(人)’ △끊임없는 기술고도화인 ‘공(工)’ △스스로 학습하고 오류를 수정하는 ‘지(知)’ △인간이 쉽게 얻을 수 없는 지식과 인사이트를 도출하는 ‘능(能)’ 등 4가지로 규정하고 새로운 기술 개발을 위해 노력한다는 방침이다.

 

김 센터장은 “궁극적으로 AI는 인간 중심 서비스를 해야 한다”며 “제품을 출시했다고 끝이 아니라 사용자환경(UI)을 갖추기 위해 계속 살펴야 한다”고 역설했다.

 

그는 “AI 리서치센터는 즉각적인 상용화 기술보다는 중장기적 관점에서 지속적인 투자와 개발이 필요한 AI 기술 발굴에 주력하겠다는 것”이라며 “당장 돈을 버는 기술보다는 SK텔레콤의 미래가 되는 새로운 기술 개발에 집중하겠다”고 덧붙였다.

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[김우일의 세상 돋보기]아편전쟁이 미중무역전쟁에 주는 시사점
(조세금융신문=김우일 대우M&A 대표) 세계 경제대국인 미국과 중국이 요새 서로를 비난하며 보복관세 및 규제강화를 선포하는 등 무역전쟁의 양상이 더욱 격화되고 있다. 이 전쟁은 대중무역수지에서 엄청난 적자를 면치 못하는 미국에 의해 자국산업보호를 이유로 먼저 시작되었다. 중국은 미국의 최대무역상대국이면서 무역적자유발국으로 미국 전체적자의 약 50%를 차지하고 있다. 중국도 이에 질세라 한치의 양보도 없이 보복에 나설 태세다. 이는 양국뿐만 아니라 전 세계 국가까지도 그 파급 효과가 미칠 수밖에 없다. 세계경제대국이 기침하면 중위 국가는 감기를 앓고 하위 국가는 독감을 앓는다는 글로벌 경제논리를 그대로 입증하게 될 것임에 의문의 여지가 없다. 단기적으로는 양대 국가 상호간에 벌어지는 무역감소가 우리나라와 같은 제3국에는 대체효과에 따른 수출증가가 어느 정도 이루어질 수 있지만 장기적으로는 보호무역에 따른 전반적인 세계무역 감축으로 부정적인 결과를 가져올 것이 뻔하다. 이를 반영하듯 금융, 주식, 환율 등 세계경제지표들이 경계심을 드러내고 있다. 세계경기침체의 서막을 보는 듯하다. 필자는 갑자기 미국에 의해 야기된 무역전쟁을 보면서 1840년에 일