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이현·서일회계 통합가결 ‘회계 빅5’로 날갯짓

(조세금융신문=고승주 기자) 회계업계 글로벌 리더로 부상하는 이현회계법인과 20년 전통의 서일회계법인의 합병안이 통과됐다. 정식 출범일은 3월 20일이다. 


이현·서일회계법인은 12일 합병승인 사원총회를 열고 양 회계법인간 합병안을 가결했다. 두 법인은 올초 합병계약체결을 맺었다.  

이번 합병은 회계업계에서 30년 만에 이루어지는 최초의 융합 합병으로 그간 4대 회계법인체제로 고착된 업계에 새로운 활력을 불어 넣을 것으로 기대된다. 

특히 회계감사, 세무, 컨설팅 등 기능별 종합 서비스라인과 체계적인 감사품질관리 시스템을 갖춘 조직화된 시스템을 갖춰 최근 한국의 회계투명성 제고흐름에 크게 기여할 것으로도 관측된다. 

그간 회계시장은 4대 회계로펌이 주도했으나, 대우조선 분식회계 등 부실회계감사로 인해 강력한 개혁과 자정활동을 요구받고 있다. 그런만큼 이현·서일회계법인과 세계 5대 회계법인 글로벌 네트워크간 시너지효과가 더욱 주목받고 있다. 

이현회계법인은 2007년 창업 이래 매년 20% 이상 고속성장을 거듭한 곳으로 특히 조세분야에서 최고의 전문성을 갖췄다는 평가를 받고 있다. 서일회계법인은 1999년 설립 이래 체계적 품질관리를 통한 투명한 회계감사로 오랜 시간 신뢰를 받아왔다. 

합병법인의 글로벌 제휴법인은 BDO가 맡았다.

BDO가는 2017년 9월말 기준 전 세계 162개국, 7만4000여명의 전문가, 81억달러의 수익을 기록한 굴지의 글로벌 회계법인이다. 

KPMG에 이어 세계 5대 회계법인으로 BNP파리바은행, 티센크루프, 미쓰비시화학, 페이스북, 피델리티, 미쉐린, 인터컨티넨탈호텔, 아스트라제네카 등 다국적 기업의 회계감사 및 세무컨설팅을 맡고 있다. 

이미 업계에선 이현·서일회계법인의 정식출범을 앞두고 지각변동이 시작됐다.

기존 빅4 출신의 경륜 깊은 고문과 유능한 파트너 회계사들이 속속 합류하고 있으며, 다수의 국세청 출신 전문 인력을 통해 조세 전 분야에 탁월한 전문성을 갖추고 있다. 이 밖에 다양한 분야의 컨설팅 전문 인력의 포석도 마무리되고 있다.

산업계 및 금융권에서도 새로운 빅5의 등장에 기대감을 표시하고 있다. 회계감사의 독립성준수규정 등 회계투명성 제고를 위한 새로운 변화가 진행되고 있지만, 기존 대형회계법인들로만은 서비스 제공 회계법인 선택 폭이 너무나 좁았기 때문이다.
업계에선 올해 회계법인 분할·합병을 허용하는 법안이 통과될 경우 새로운 회계업계의 재편이 가속될 것으로 전망했다.

합병법인의 대표이사 회장은 강성원 전 한국공인회계사회 회장이 추대됐다. 

강성원 회장은 “기존 빅4 못지않은 체계화된 조직과 시스템을 갖추고, 전문가로서의 원칙·가치·윤리의식을 최우선으로 하겠다”라며 “품질최우선 전략과 이를 통한 고객사와의 굳건한 신뢰, 국내외 경쟁력을 바탕으로 회계업계를 빅5로 재편할 것이다” 라고 포부를 밝혔다.






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[김우일의 세상 돋보기]아편전쟁이 미중무역전쟁에 주는 시사점
(조세금융신문=김우일 대우M&A 대표) 세계 경제대국인 미국과 중국이 요새 서로를 비난하며 보복관세 및 규제강화를 선포하는 등 무역전쟁의 양상이 더욱 격화되고 있다. 이 전쟁은 대중무역수지에서 엄청난 적자를 면치 못하는 미국에 의해 자국산업보호를 이유로 먼저 시작되었다. 중국은 미국의 최대무역상대국이면서 무역적자유발국으로 미국 전체적자의 약 50%를 차지하고 있다. 중국도 이에 질세라 한치의 양보도 없이 보복에 나설 태세다. 이는 양국뿐만 아니라 전 세계 국가까지도 그 파급 효과가 미칠 수밖에 없다. 세계경제대국이 기침하면 중위 국가는 감기를 앓고 하위 국가는 독감을 앓는다는 글로벌 경제논리를 그대로 입증하게 될 것임에 의문의 여지가 없다. 단기적으로는 양대 국가 상호간에 벌어지는 무역감소가 우리나라와 같은 제3국에는 대체효과에 따른 수출증가가 어느 정도 이루어질 수 있지만 장기적으로는 보호무역에 따른 전반적인 세계무역 감축으로 부정적인 결과를 가져올 것이 뻔하다. 이를 반영하듯 금융, 주식, 환율 등 세계경제지표들이 경계심을 드러내고 있다. 세계경기침체의 서막을 보는 듯하다. 필자는 갑자기 미국에 의해 야기된 무역전쟁을 보면서 1840년에 일